無料国民保健サービスNHSとは

無料国民保健サービスNHSとは

イギリスの無料医療 国民保健センター(NHS)とは

NHS(国民保健センター)とは、
第二次世界大戦後の1948年に発足した、
イギリスの国民無料医療制度だ。

 

イギリス経済は第二次世界大戦で、
ドイツ軍の爆撃によって甚大な被害を受け、
国もGDPの2倍半もの借金を抱えていた。

 

そこで戦後復興の名目で基幹産業を国営化し、
資源配分を復興のために優先させた。

 

また医師や看護師を公務員化することによって、
国民に無料で医療を提供できる仕組みを作り、
戦争で疲弊した国民の健康維持を図った。

 

NHSの構想は、戦中の1942年に発表された、
「ベバリッジ報告」によってシステムの概略が示され、
それが戦後復興のための仕組みの一つとして実現した。

 

これは当時のアトリー政権が掲げる「ゆりかごから墓場まで」という
高福祉国家建設の一環であったが、失業対策も兼ねていた。

 

というのも基幹産業の国営化やNHS設立は大量の雇用を生みだし、
戦争で職を失った国民に職を提供する大きな役割を果たしたのだ。

 

このNHSの運営資金は税金で賄われ、
国民の治療費は原則無料になっている。

 

ただしNHSを利用するには、
GPと呼ばれる「かかりつけ医」の診断を受けて、
GP医が必要だと判断したときのみ、
専門病院で治療を受けることができる。

 

GPとは、General Practitionerの略だが「ゲートキーパー」とも呼ばれ、
最初にGPという「番人」を置くことによって無駄な治療や過剰な治療を抑制し、
専門病院が程度の軽い患者で混み合わないように図っている。

 

現在、イギリス全国に8,000カ所のGP診療所があり、
約3万5千人のGP医が勤務している。

 

またNHS全体では、医療従事者を150万人も雇用している。


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医師不足と病院施設の老朽化に悩まされるNHS

イギリスの無料医療制度NHSは、
効率的に医療サービスを提供するため、
まず全国8,000カ所にあるGP診療所で
専門的な治療が必要かどうかを診断する

 

GP医の診察によって専門病院に送られる患者は、
受診者の2〜5%程度であり、
簡単な治療や健康指導などはGPが行う仕組みだ。

 

また緊急を要するけがや疾病の場合は、
救急車によって直接専門病院に運ばれ、
そこで治療を受けることとなる。

 

これによって高度な治療を行う専門病院が、
風邪などの軽度な患者で混み合わないように、
調整しているわけだ。

 

出産費用は無料だが、入院できる日数は少ない。

 

また眼科治療と歯科治療は一部有料だが、
低所得者には減免制度もあって、実質無料。

 

NHS診療以上の治療が受けたい場合や、
急いで治療を受けたい場合は、
有料の私立病院で治療することもできる

 

GP医以外の自由診療の利用率は10%程度で、
90%の患者はNHSを利用しているという。

 

医者に関しては、殆どが国立の医学部を卒業しており、
公務員待遇になっているが、副業も可能になっている。

 

つまり割り当てられた勤務時間外であれば、
他の病院などで診療行為を行っても良いことになっていて、
外部診療でも稼げる仕組みである。

 

GP医の収入は、約700万〜1500万円くらいで、
外部診療で数千万円も稼ぐ医師もいるらしい。

 

さて、NHSの大きな問題は、予約待ちの長さと、院内感染だ

 

90年代のイギリスの医療費総額の対GDP比率は、約7%で、
先進国では最低のレベルだった。

 

サッチャー政権が誕生して以降、予算の伸びが抑制され、
予算の伸び率はGDPの伸び率を下回ったため、
設備不足や医師不足が発生して、
癌の手術などは半年待ちが当たり前になった。

 

特にひどい時期にはGP診療に半年も待たされたり、
慢性病の手術が2年待ちになるようなことも起こった。

 

病院施設の老朽化も起こっており、
院内感染もたびたび発生して社会問題になった。

 

NEXT:医療崩壊と労働党のNHS改革


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