自由な社会か平等な社会か。労働党百年戦争

自由な社会か平等な社会か。労働党百年戦争

自由か平等か

自由な社会か、平等な社会か

 

20世紀の欧米民主主義国では、
常にこの自由と平等という二つの価値観の間を、
行ったり来たりする形で政権交代が起こってきた。

 

たとえばイギリスでは、
自由を重要視するのが保守党、
平等を重要視するのが労働党で、
保守党と労働党が交互に政権を担当する形で、
国家が運営されてきた。

 

そして保守党が政権に就くと、公営企業が民営化され、
労働党が政権に就くと、基幹産業が公営化された。

 

つまり保守党が政権に就くとイギリスは自由主義国になり、
労働党が政権に就くとイギリスは社会主義国になると言うように、
かなり極端に揺れ動く形の政治体制が続いてきたのだ。

 

一方、アメリカでは、共和党が自由を重要視し、
民主党が平等を重要視する政党で、
やはりこの二大政党が交互に政権を担当した。

 

共和党が政権に就くと減税と規制緩和が進み、
民主党が政権に就くと増税(減税廃止)と、
公的サービスへの支出が増えた。

 

アメリカの場合は元々国王や貴族がいない国であり、
民主主義しかない国家であったため、
イギリスほど極端に政治体制が変わる訳ではないが、
それでもやはり自由と平等の間で揺れ動いてきた。

 

一般には、自由を重んじる国を『自由主義国』、
平等を重んじる国を『社会主義国・共産主義国』
と言う風に分類しているようだが、そう簡単に分類できるモノでもない。

 

というのも戦後の歴史をひもとくと、
西側主要国であるイギリスも、
限りなく社会主義になっていた時期があるのだ。


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イギリス労働党100年の歴史

イギリス労働党の歴史は約100年前に始まる。

 

1900年に作られた労働代表委員会が、
労働党の始まりとされていて、
まだ百年あまりの新しい政党だ。

 

百年も歴史があって
「新しい」というのも妙な話であるが、
なにせイギリス議会は700年の歴史がある。

 

その辺りの話は議会制民主主義の歴史にまとめたが、
イギリスの議会は国王の諮問機関からスタートして、
徐々に国家の代表機関に成長していった歴史を持つ。

 

因みにイギリス議会は、パーラメントと呼ぶが、
これはフランス語のパーラー(話す)が語源で、
元々国王の周辺で話す会だったと言うことである。

 

そして二大政党制の始まりもやはりイギリス議会で、
現存するイギリス保守党や自由民主党の始まりは、
トーリー党とホイッグ党という二つのグループだった。

 

王政と地主利益を重く見るトーリー党(後の保守党)と、
商業や貿易を重視するホイッグ党(後の自由党→自由民主党)が、
イギリス議会で議論を戦わせてきたのだ。

 

このトーリーとは、アイルランドの追いはぎのことで、
ホイッグとは、スコットランドの反乱分子のこと。

 

お互い、相手をののしる罵声であったのだが、
浴びせられた罵声がそのまま党名となったわけだ。

 

このトーリー党とホイッグ党が誕生したのは、
お騒がせジェームスが議会を二分のところで見たように
清教徒革命(1660年)の後に即位したチャールズ2世の時代である。

 

なのでこの二つの政党は、ざっと300年以上の歴史があるので、
100年しか歴史がない労働党が
「新参者」と言われても不思議ではないわけだな。

 

しかしこの新参者の労働党が、第二次世界大戦を契機に、
自由党を追い落として二大政党の片翼を担うことになるのだ。

 

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