労働者急増、きしむイギリスとラッダイト運動

労働者急増、きしむイギリスとラッダイト運動

産業革命とロンドンの人口爆発

イギリス労働党誕生の百年前、
つまり19世紀のイギリスは、
人口爆発の時代だった。

 

イギリスの産業革命は、
1760年代から1830年代の
70年間に起こったとされているが、
それに先立つ数十年に渡る農業革命で、
農業生産が増えて人口が急増したのだ。

 

ロンドンの人口が、どのように増えたのか、
ターシャス・チャンドラーの推計で見てみよう。

 

大ロンドンの人口は、1600年には18.7万人ほどだったモノが、
1700年には55万人に増え、1800年には80万人と4倍に増えた。
さらに1850年には232万人、1900年には650万人まで急膨張した。

 

つまり300年で、人口が35倍にもなっていて、
グラフを作ってみてもとんでもない増加率だ。(現在は約830万人)

 

この急激に増えた人口が、イギリスの社会や議会に、
大きな変化をもたらすことになる。

 

労働者階級の台頭だ。

 

グレーター・ロンドン(大ロンドン)の人口推移

ロンドンの人口推移

ロンドンの人口の推移(1600年以降)

西暦1600年1650年1700年1750年1800年1850年1900年
ロンドン187,000410,000550,000676,000861,0002,320,0006,480,000

江戸

60,000500,000688,000694,000685,000780,0001,497,000

北京

706,000470,000650,000900,0001,100,0001,648,0001,100,000

 


スポンサードリンク

ラッダイト運動とロバート・オウエン

農業革命と産業革命によって、
人口が急増した19世紀のイギリス。

 

首都のロンドンの人口は、
1800年には86万人に達し、
50年後の1850年には、230万人。

 

さらに50年後の1900年には
650万人弱まで大爆発した。

 

増えた人口のほとんどは労働者であり、
労働者人口は巨大な階層に成長したわけだ。

 

そして労働者人口の爆発的増加によって、
イギリス各地では様々な事件が起こり、
経営者と労働者の衝突も頻発した。

 

たとえば1810年代のランカシャー地方では、
機械化による失業を怖れた手工業者が、
織物機械を破壊するという「ラッダイト運動」が流行った。

 

ノッティンガムのネッド・ラッドという人物が、
靴下製造器を破壊したといううわさが広まり、
それを真似した機械破壊運動が各地に広まったのだ。

 

機械を破壊するのは経営者に不満を持つ労働者たちで、
機械破壊は死罪という法律があるにもかかわらず、
各地で機械の破壊活動は続き、実際に死罪になった者もいた。

 

ラッダイト運動自体は1810年代後半には沈静化するが、
労働者の待遇改善や地位向上運動はさらに発展し、
選挙権拡大や普通選挙実施を求める運動に発展していった。

 

一方、経営者側からも、労働条件に対する規制を唱えるモノが現れた。

 

それがウエールズ出身の実業家 ロバート・オウエンで、
幼児や女性を酷使する工場経営者に対する規制が必要だと考え、
工場法による就業規則制定に尽力した。

 

NEXT:霧の都ロンドンと大気汚染 ロバート・オウエンと博愛主義


スポンサードリンク

このエントリーをはてなブックマークに追加