お騒がせジェームスが議会を二分

お騒がせジェームスが議会を二分

イングランド王ジェームス2世のスキャンダルとは

17世紀後半のイングランドは、
共和制という難しい制度に大混乱し、
これに懲りて王政復古を行うことにした。

 

共和制イングランドはたった11年で終わりを迎え
イングランドはまた王国に戻ることになった。

 

その王位に就いたチャールズ2世の在位は18年ほどで
その間の議会は王党派が主導権を握ることとなり、
国内政治は比較的安定した。

 

しかし財政難は相変わらずであり、
オランダとの戦争で戦費がかさんだために
財政破綻を宣言したりもした。。

 

この間、中央政府が直接、税金を集める制度が作られたり、
消費税を定着させたりして、財政の透明化が行われたりしていたのだが、
そんな中で、国王の弟ジェームスにスキャンダルが発生した。

 

というのもジェームスはなんと、
フランス亡命中にカトリックに改宗していたのだ。

 

チャールズ2世には庶子(しょし:奥さん以外が産んだ子供)は山ほどいて、
たとえば故ダイアナ妃もチャールズ2世の子孫にあたるのだが、
妃には子供がいなかった。

 

なので王位を継承できるのは弟のジェームスしかいなかったのだが、
それがまさかフランスでカトリックに改宗していたとは!

 

この問題を巡ってイングランド議会はまっぷたつに割れ、
トーリー党とホイッグ党という二大政党が誕生することになる。



二大政党の誕生

王政復古を果たし安定を取り戻したイングランド。
ところが王位継承権を持つヨーク公ジェームスが
フランス亡命中にカトリックに改宗していことが発覚する。

 

カトリック教徒を王位継承者として認めるかどうかで、
イングランド議会はまっぷたつに分かれる。

 

国王はカトリックでも構わないとした勢力をトーリー党
カトリックの国王はダメだとした勢力をホイッグ党という。
※覚え方は「王様の言うトーリー」、
「カトリックでホ(ントに)イッグ?」。

 

ホイッグ党はカトリック教徒は継承権から排除するという
王位排除法案を議会に3度も提出し下院で可決されることもあった。

 

だがチャールズ2世は、法案が成立しそうになると議会を解散し、
その後、死ぬまで議会を再招集しなかったため、
ジェームスが王位を継承してジェームス2世を名乗ることになる。

 

議会を招集したり解散したりするのは国王大権といって、
国王の重要な権利の一つであったため、
それを利用して排除法案の成立を阻止したのだ。

 

そしてプロテスタント教国のイングランドの国王に即位した
カトリックを信仰するジェームス2世。

 

しかしやっぱりというか案の定というか、
ジェームス2世はカトリック教徒を重用し
プロテスタントが多数を占める議会と対立し始める。

 

 

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